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硬件更便宜和更多游戏大作 VR技术在2020会迎来爆发吗?

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沫四 发表于 2020-10-12 10:26:36 | 显示全部楼层 |阅读模式

很多人都认为虚拟现实技术未来终将成为主流,这种的观点我们也挺了足够多的次数。很多话只要说的次数够多,就会成真,那么虚拟现实究竟何时才会被广大普通人所接受呢?

目前来看,2020年真的有可能会是VR技术走进千家万户、变成主流的爆发之年。自从虚拟现实技术开始进入到消费硬件领域之后,我们终于再次开始对这项技术感到兴奋。虚拟现实的硬件越来越好,而且价格也比以前更便宜。游戏虽然还不算多,但品质和质量都在提升。而且现在我还有这样一种感觉,那就是之前“硬件不行影响游戏销售、游戏不行影响硬件销售”的恶性循环,现在也终于被克服了。

可能我的观点会被打脸,但尽管这么多年虚拟现实技术多次伤透了粉丝和爱好者的心,但目前来看,2020年真的会让虚拟现实技术呈现出迄今为止速度最快的一次增长。

Oculus Quest的助力

如果虚拟现实技术真的在2020年爆发,其中大部分的功劳都要属于Oculus公司和Oculus Quest这款产品。没错,我也喜欢Valve推出定位高端的Index头戴设备,但它需要与我的台式机以及里面的英伟达GeForce RTX 2080 Ti高端显卡配合。这样的效果谁不喜欢?顶级的画面、精确的追踪技术以及优秀的音效等等。

如果你追求的并不是最顶级的享受,其实看起来也还不错。毕竟追踪体验只要够精确就好,而且音质的好坏也因人而异。

当然这一切都没关系,因为Oculus Quest的出现可以让我们摆脱了线缆的束缚。突然之间,虚拟现实技术不再是一项高达1500美元(约合人民币10335元)的“”巨额”投资,而是只需要400美元(约合人民币2756元)就可以解决的问题。而且还没有诸如高配置PC的额外隐藏成本,也不需要被迫升级我们的显卡。

即使你已经拥有了一台游戏PC,Oculus Quest的灵活性也有非常大的吸引力。其实我的游戏PC配置已经足够让我使用Oculus的其它产品,但我却发现还是对Oculus Quest这样的无线类产品最感兴趣,而这只是因为它使用起来不那么麻烦。

另外,我的朋友们也对Oculus Quest表示出了浓厚的兴趣,因为之前想要玩虚拟现实游戏,经常被限制在固定的房间里,而且家里需要额外的大空间,使用场景非常有限。更不用通过现在可以带着Oculus Quest去旅行,甚至去朋友家一起体验虚拟现实游戏的魅力。

还有,如果你感兴趣的话,只要额外再花80美元(约合人民币550元),就可以体验一整套功能完善基于PC的VR体验。Oculus Link服务在去年11月开始测试,它可以让我们只通过USB-C数据线将Oculus Quest连接到到电脑上就可以实现。USB-C数据线的价格很便宜,而Oculus Quest则有80美元的专用加长数据线在售,这样我们就可以既体验到无线虚拟现实的自由,又可以体验到有线虚拟现实的高品质画面和游戏感受。

这是整个虚拟现实领域硬件的现状,无论是Index还是和它的兄弟机型HTC Vive Pro都有数据自己的定位。没错,第一代HTC Vive现在依然体验还不错,但Oculus Quest也是非常好的无线头戴设备,同时也是一款“足够好”的入门级无线耳机,再加上它的价格并不贵,因此目前来看整体的销量非常让人满意。

销售过于火爆

现在很多人都在购买虚拟现实设备,而这就是我今天要说的第二件事情。不过由于Valve和Facebook都不愿意公开具体的销售数字,因此我们也无法确定具体的销量表现。

但是,在2019年我们看到了很多让人欢欣鼓舞的好消息。首先,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在去年年中收益电话会议上表示,公司正在尽快的生产和销售更多Oculus Quest产品。

当然,这一切还远远不够,随后我们陆续看到了各种Oculus Quest供不应求的消息。事实上在本文发稿时,Oculus Quest在亚马逊上仍然是无货状态,而还有很多第三方卖家在加价销售。如果我们通过Oculus官网购买,那么就会告知要至少等到3月4日才能发货。

另一方面,Valve的销售数据也没有公开。我们第一次获取到有关Valve虚拟现实产品销量短缺的报告出现在11月底,但到12月这个说法就消失了。而Valve将高负荷生产状态维持了数周的时间,而最终出货时间先是定在了2月,然后又被推迟到了3月。现在如果我们访问Steam的网站,就会看到“到货通知”的字样。Steam已经关闭了下单,知道产量能够满足市场需求为止。

而就连口碑并不算太好的Oculus Rift头戴设备,目前也处于售罄状态。不过这可能是我最后一次购买Oculus Rift,因为Oculus Quest已经可以完成Oculus Rift S所有的功能,并且还可以在无线的状态下使用。

再强调一次,想要统计或获取各款虚拟现实头戴设备实际的销售数据,是一件很困难的事情。据我们所知,Valve专门为购物假期制作了定制版,但已经售罄,而目前该公司有再赶工一批的打算。但实际的表现除非我们看到具体的销售数据,否则很难知道具体的情况。

那么如果作为PC用户来统计的数据呢?其实这些数字仍然不太准确。从来自Steam硬件调查报告来看,所有HTC Vive、Oculus Rift和Index的用户加起来还不到Steam用户总数的1%。当然,如果再加上Windows的混合现实用户,我们可以看到基本上大约只占Steam用户的0.87%,也就是大约80万人。

当然,这并不包括Oculus Quest用户,也不包括那些有虚拟现实设备但不经常使用的用户。不过目前来看,VR离成为主流还有很长的路要走。

不过,只要用户对这个平台感兴趣,而且感兴趣的程度越来越高,再加上目前各种供不应求的销售状况来看,整体的前景还是比较让人感到乐观的。现在不少用户想要体验虚拟现实,或者说有足够多数量的人拥有了入手Valve或Oculus的计划。

5G对VR的作用

另一个不确定因素是5G网络,它不仅支持无线VR头戴式头显,通过建设蓬勃发展的基础设施将让云游戏服务爆炸式增长。目前的虚拟现实体验中,除了部分高端PC版设备能够拥有较好的视觉效果,大部分都有粗糙的表现导致沉浸感变差。一方面,本地显示运算需要设备支持,极为不便;另一方面,视频传输也是问题,目前4G的传输速率和稳定性无法满足高清视频的要求,大部分虚拟现实设备只能退而求其次,选择更流畅的画面放弃更高清的画质。借助5G的高速通道,4K/8K高清体验成为现实。

5G有助于提升虚拟现实用户沉浸体验层次,降低优质内容的获取难度和终端成本,进而实现产业级、网联式、规模性、差异化的应用普及之路。5G对虚拟现实的支撑推动作用主要体现为如下方面。

目前,业界对虚拟现实的界定从终端设备向串联端、管、云的沉浸体验演变,5G推动了虚拟现实内容上云与渲染上云。其中,渲染上云是指将计算复杂度高的图像渲染放在云端处理,大幅降低用户侧CPU+GPU的计算负载,使VR终端容易以轻量化方式和较低成本被用户接纳。

用户体验与终端成本的平衡是现阶段影响VR产业发展的关键问题。当前以HTC VIVE等为代表的高品质PC VR设备,基于本地处理,其配置套装价格高达数千乃至万元,制约了VR的普及。5G云VR通过将VR应用所需的内容处理与计算能力置于云端,可有效大幅降低终端购置成本与配置使用的繁复程度,保障VR业务的流畅性、沉浸感、无绳化,有望加速推动VR规模化应用。

内容匮乏是虚拟现实产业发展初期的主要问题,在终端本地处理情况下,VR内容需要不断适配各类不同规格的硬件设备,而在5G云VR的架构下,VR内容处理与计算能力驻留在云端,更易于便捷适配各类差异化的VR硬件设备。同时,针对高昂的虚拟现实内容制作成本,5G云VR有助于实施更严格的内容版权保护措施,保护VR产业的可持续发展。

《半条命》等大作支持

虽然Oculus公司在虚拟现实的硬件方面成为了最值得关注的厂商,但要是从软件和游戏方面来说,Valve绝对是不可忽视的一股力量,甚至是最重要的公司没有之一。

其实这么说是有点不公平,因为Oculus自从2016年以来已经在虚拟现实的软件生态系统发展中投入了大量的资金,并且资助了许多旗下和第三方工作室,并且推出了许多从优秀的虚拟现实游戏。而自从Oculus Rift发布以来,包括Lone Echo、Wilson's Heart、Stormland、Asgard Wrath-Oculus等公司都参与到了虚拟现实游戏的开发进度中。'


而这些游戏开发者在2020年也会继续努力。去年9月,我们终于迎来了期待已久的心愿,那就是Respawn与Oculus的合作推出了《荣耀勋章:超越巅峰》。这是该系列在虚拟现实领域的重新复活,要知道这款游戏最初在进行演示的时候给我们留下了深刻的印象。而来自于《黎明时刻》的唯一衍生作品《Lone Echo II》也计划在2020年上架。鉴于后者是第一部款Oculus(以及VR平台)的游戏大作,我们希望未来游戏的品质会越来越出色。

如果非要说哪一款即将亮相的游戏会推动整个虚拟现实游戏行业硬件的销售和发展的如潮,那么非《半条命:Alyx》莫属。这款游戏在去年11月发布,并且会在3月正式上架,不仅是《半条命》系列近十年来的首款新作,也是一款虚拟现实平台独占游戏。

注意,它并非Valve独占,其它虚拟现实平台也可以玩这款游戏。但是Valve用户只是可以免费玩,而且还会有一些外的功能。目前Valve已经明确表示可以玩《半条命:Alyx》的硬件平台包括Oculus Rift、Oculus Rift S、Oculus Quest、HTC Vive、惠普Reverb以及其它Windows混合现实硬件。

《半条命:Alyx》是Valve推出的第一款虚拟现实游戏,因此这款游戏备受游戏玩家和虚拟现实爱好者的关注。当然,除了《半条命:Alyx》之外,还有很多软件和游戏在2020年都非常值得期待,比如《谷歌地球VR》、《Tilt Brush》绘图应用、《Job Simulator》、《Vacation Simulator》、《孤声》、《Asgard’s Wrath》、《音盾》、《Pistol Whip》、《Beat Saber》、《Robo Recall》、《MOSS》等知名游戏。


更重要的是,这些年来我其实玩过了很多虚拟现实游戏,其中也有自己喜欢的游戏。我自己有一份虚拟现实游戏的推荐名单,非常使用新用户体验或者打发时间。我认为每位虚拟现实游戏玩家在心目中都有属于自己的名单。

但是不管这些游戏品质如何,都无法与《半条命:Alyx》这款超长制作周期的游戏相提并论。在《半条命:Alyx》的预告片中,Valve颠覆了主流传统虚拟现实游戏的概念。我不知道这样的尝试是否会实现预想的效果,甚至是会提升游戏的乐趣。我也不知道它的销量是否会超过《Beat Saber》,毕竟后者的成功已经足以代表过去两年虚拟现实游戏的最高水准。而《半条命:Alyx》则牺牲了射击游戏的畅快感,加入了更多沉重的叙事风格元素。

不过,我认为在《半条命:Alyx》中,虚拟现实技术终于有了展示自己真正潜力的机会。这不仅是Valve的机会,也是所有人的机会,大家都可以去证明虚拟现实平台的价值和意义。对于一款虚拟现实独占游戏来说,这是非常重要的时刻,并且会明显推动虚拟现实游戏和硬件的销售。如果在未来虚拟现实能够像我们使用键盘和手柄玩游戏这样简单和普及,那么2020年3月《半条命:Alyx》的上市,无疑是最重要的转折点。


347247586 发表于 2021-2-20 09:59:52 | 显示全部楼层
2020年已经结束了,貌似没有爆发
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